AVC: um acidente a se evitar. Saiba o que fazer

Número de derrames pode diminuir se população souber distinguir fatores de risco. Primeira causa de morte no Brasil, o acidente vascular cerebral se não mata, deixa sequelas incapacitantes em muitos casos.

A preocupação com o tema é recorrente porque as estatísticas são alarmantes. O acidente vascular cerebral (AVC), popularmente conhecido como derrame, continua sendo a primeira causa de morte no Brasil e, se não mata, deixa sequelas incapacitantes em muitos casos.
O Ministério da Saúde estima que ocorram 100 mil óbitos por ano em decorrência do problema.
O alerta é reforçado pela World Stroke Organization, uma organização mundial que luta contra o AVC.
Eles afirmam que um sexto da população mundial terá um episódio vascular em algum momento da vida.

Para Rubens Gagliardi, vice-presidente da Academia Brasileira de Neurologia, uma das formas de reduzir os números é a prevenção dos fatores de risco. “Ainda falta, no Brasil, uma campanha de conscientização para mudar hábitos e evitar o AVC”, lamenta o médico.
O desconhecimento dos sintomas da doença também leva a complicações, já que o paciente, muitas vezes, negligencia o mal que deve ser tratado tão logo dê sinais.
“O tratamento para desfazer o coágulo é indicado em, no máximo, quatro horas e meia após o AVC.
O ideal é que seja menos tempo que isso, já que a resposta terapêutica é completamente diferente quando a medicação é dada logo após os sintomas”.
Para um atendimento imediato, no entanto, é preciso reconhecer as manifestações do derrame, que podem ser confundidas com a de outros males.

O acidente vascular cerebral (AVC), conhecido popularmente como derrame cerebral, pode ser de dois tipos:

– Acidente Vascular Isquêmico – falta de circulação numa área do cérebro provocada por obstrução de uma ou mais artérias por ateromas, trombose ou embolia. Ocorre, em geral, em pessoas mais velhas, com diabetes, colesterol elevado, hipertensão arterial, problemas vasculares e fumantes.

 Acidente Vascular Hemorrágico – sangramento cerebral provocado pelo rompimento de uma artéria ou vaso sanguíneo, em virtude de hipertensão arterial, problemas na coagulação do sangue, traumatismos. Pode ocorrer em pessoas mais jovens e a evolução é mais grave.

Sintomas do AVC

Acidente Vascular Isquêmico

  • Perda repentina da força muscular e/ou da visão
  • Dificuldade de comunicação oral
  • Tonturas
  • Formigamento num dos lados do corpo
  • Alterações da memória.

Algumas vezes, esses sintomas podem ser transitórios – ataque isquêmico transitório (AIT). Nem por isso deixam de exigir cuidados médicos imediatos.

  • Dor de cabeça
  • Edema cerebral
  • Aumento da pressão intracraniana
  • Náuseas e vômitos
  • Déficits neurológicos semelhantes aos provocados pelo acidente vascular isquêmico.

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Recomendações

  • Controle a pressão arterial e o nível de açúcar no sangue. Hipertensos e diabéticos exigem tratamento e precisam de acompanhamento médico permanente. Pessoas com pressão e glicemia normais raramente têm derrames
  • Procure manter abaixo de 200 o índice do colesterol total.
    Às vezes, só se consegue esse equilíbrio com medicamentos.
    Não os tome nem deixe de tomá-los por conta própria.
    Ouça sempre a orientação de um médico
  • Adote uma dieta equilibrada, reduzindo a quantidade de açúcar, gordura, sal e bebidas alcoólicas
  • Não fume.
    Está provado que o cigarro é um fator de alto risco para acidentes vasculares
  • Estabeleça um programa regular de exercícios físicos.
    Faça caminhadas de 30 minutos diariamente
  • Informe seu médico se em sua família houver casos doenças cardíacas e neurológicas como o AVC
  • Procure distrair-se para reduzir o nível de estresse.
    Encontre os amigos, participe de atividades culturais, comunitárias, etc.

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Fatores de risco

Os fatores de risco para AVC são os mesmos que provocam ataques cardíacos:

  • Hipertensão arterial;
  • Colesterol elevado;
  • Fumo
  • Diabetes
  • Histórico familiar
  • Ingestão de álcool
  • Vida sedentária
  • Excesso de peso
  • Estresse.

Tratamento

Acidente vascular cerebral é uma emergência médica. O paciente deve ser encaminhado imediatamente para atendimento hospitalar. Trombolíticos e anticoagulantes podem diminuir a extensão dos danos.
A cirurgia pode ser indicada para retirar o coágulo ou êmbolo (endarterectomia), aliviar a pressão cerebral ou revascularizar veias ou artérias comprometidas.

Infelizmente, células cerebrais não se regeneram nem há tratamento que possa recuperá-las. No entanto, existem recursos terapêuticos capazes de ajudar a restaurar funções, movimentos e fala e, quanto antes começarem a ser aplicados, melhores serão os resultados.

AVC: um acidente a se evitar. Saiba o que fazer

Eli Evaristo é médico neurologista e trabalha no Hospital das Clínicas da Universidade de São Paulo e no Hospital Osvaldo Cruz.

Acidente vascular cerebral (AVC), popularmente conhecido como derrame cerebral, é um nome carregado de significado. Acidente quer dizer acontecimento inesperado que, na maioria das vezes, envolve dano e sofrimento.
Vascular refere-se a vasos e esse acidente se chama vascular cerebral porque acomete uma das artérias que irrigam o cérebro danificando a área por ela irrigada.
Existem dois grandes grupos de acidentes vasculares cerebrais: os isquêmicos e os hemorrágicos.

O cérebro é uma estrutura altamente vascularizada. Inúmeras artérias se ramificam no interior do tecido cerebral para levar oxigênio e as substâncias nutrientes necessárias para seu o funcionamento adequado.
Quando uma dessas artérias sofre oclusão, o território que deveria ser irrigado por ela entra em processo de anóxia, ou seja, de falta de oxigênio e muitas células, principalmente muitos neurônios, morrem.
Esses eventos caracterizam o acidente vascular cerebral isquêmico.
Já o hemorrágico acontece quando uma artéria se rompe e o sangue que deixa escapar dá origem a um hematoma, ou coágulo, que provoca sofrimento no tecido cerebral.

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Como cada área do cérebro coordena determinada função do organismo, os sintomas provocados pelo AVC são muito variáveis.
Vão desde alterações motoras evidentes – a pessoa perde o movimento do braço ou entorta a boca – até alterações cognitivas e da memória, da visão e da audição muito sutis que podem até passar despercebidas pelo paciente ou por quem está perto dele.
No entanto, os sintomas se instalam sempre abruptamente, podem regredir ou mesmo desaparecer depois de algum tempo.

Qualquer que seja o caso, sejam intensos ou transitórios os sintomas, procurar atendimento médico-hospitalar imediato é fundamental para o resultado do tratamento. Abaixo, Dr. Eli Evaristo responde as principais dúvidas:

Principais causas e fatores de riscos

Por que acontecem os acidentes vasculares cerebrais? Qual a causa da obstrução ou rutura de um vaso cerebral?

Existem alterações nos vasos sanguíneos que vão se instalando ao longo dos anos. Muitas vezes, é necessário muito tempo para que elas deixem as artérias enfraquecidas, com risco de rutura no caso de acidentes hemorrágicos, ou de entupimento nos acidentes isquêmicos.
As razões pelas quais essas artérias vão ficando doentes são diversas e variam de pessoa para pessoa.

AVC em crianças é raro; em pessoas de mais idade, muito frequente. Quais são os principais fatores de risco para o derrame cerebral?

Existem fatores de risco que poderíamos chamar de não modificáveis. Por exemplo, a idade e a genética. Não dá para modificar as características genéticas nem fazer uma contagem regressiva nos anos de vida. Com o passar das décadas, infelizmente, aumenta o risco de desenvolver acidentes vasculares cerebrais.

No entanto, há fatores de risco modificáveis. Entre eles destaca-se a hipertensão arterial, principal causa dos acidentes vasculares cerebrais tanto isquêmicos, quanto hemorrágicos. Diabetes e as dislipidemias (alterações dos níveis de colesterol e de triglicérides) são também fatores de risco importantes, especialmente para as isquemias.

Tabagismo, vida sedentária, obesidade e várias doenças cardíacas (problemas do ritmo cardíaco, das válvulas do coração ou infarto do miocárdio) estão entre os fatores que podem ser tratados a fim de prevenir a ocorrência de AVC.

Pessoas com parentes próximos que tiveram acidentes vasculares cerebrais apresentam maior risco de desenvolver a doença?

Isso depende da causa que levou o parente a ter AVC. Se na família existe predisposição genética para a doença, a probabilidade é maior, o que não acontece se a doença foi causada por fatores de risco que poderiam ter sido modificados e não foram.

Entre todos os fatores de risco que você citou, quais estão mais relacionados com a ocorrência de AVC?

A hipertensão arterial é o principal fator de risco. A seguir, vêm o diabetes, as doenças cardíacas e o tabagismo.

A hipertensão arterial pode provocar tanto acidentes isquêmicos quanto hemorrágicos. Que alterações ela produz nas artérias do cérebro?

A hipertensão arterial provoca alterações nas paredes das artérias que não são necessariamente do mesmo tipo. No caso da isquemia, a longo prazo, ocorre o processo de aterosclerose, ou seja, a deposição de gordura e cálcio na parede do vaso que vai endurecendo lentamente.
Desse modo, as placas de aterosclerose vão estreitando a luz do vaso por onde o sangue corre até gerar uma trombose, isto é, o sangue coagula dentro do vaso e interrompe a circulação sanguínea.
Portanto, a hipertensão arterial é fator de risco para a aterosclerose, que é fator de risco para o AVC isquêmico.

Nos acidentes hemorrágicos, a hipertensão arterial é responsável pela fragilidade de alguns pequenos vasos dentro do cérebro que, com o decorrer do tempo, podem romper-se e provocar sangramento comprometendo a região em que se localizam.

Sintomas

O acidente vascular cerebral é uma das doenças que podem apresentar os mais variados sintomas porque eles dependem da área do cérebro atingida pela hemorragia ou pela falta de circulação. Quais são os sinais mais frequentes dos assim chamados derrames cerebrais?

As pessoas conhecem relativamente bem os sintomas do infarto do miocárdio: dor no peito que se irradia para o braço, pescoço ou maxilas, sudorese, falta de ar, etc. Diante deles ninguém hesita em procurar atendimento médico-hospitalar com urgência.

No entanto, em se tratando de AVC, como a apresentação dos sintomas é muito variada, a dificuldade em reconhecê-los é maior e, portanto, maior é a demora para buscar atendimento num hospital, o que agrava o problema.

De modo geral, acidentes vasculares cerebrais provocam alterações motoras, assim como dormência e formigamento que, com frequência, acometem apenas um lado do corpo. A pessoa pode sentir ainda súbita fraqueza muscular (total ou parcial) ao segurar um objeto, mexer a mão, a perna ou o rosto.
Podem ocorrer também alterações da visão como redução do campo visual, ou enxergar um lado meio nebuloso ou escuro ou a perda total da visão de um dos olhos.

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Outro sintoma comum são as alterações da fala. Os familiares notam que a fala do paciente se tornou arrastada ou percebem sua dificuldade de articulação ou de expressão. Ele sabe o que quer dizer, está compreendendo, mas na hora de expressar-se, não consegue fazê-lo.

Acima de tudo, é de extrema importância destacar que os sintomas dos acidentes vasculares se instalam subitamente. A pessoa foi dormir bem e acordou com um problema motor, por exemplo, ou estava trabalhando e de repente não conseguiu realizar determinada atividade.
 Dor de cabeça, vômitos ou perda de consciência são sintomas que podem ocorrer ou não, e são mais comuns nos quadros hemorrágicos do que nos isquêmicos.

Diante dessa variedade de quadros, é para se preocupar especialmente com os casos em que os sintomas motores não são visíveis, embora o AVC tenha atingido regiões mais nobres do cérebro como as que controlam a memória, a inteligência, o raciocínio matemático, etc.

Existem áreas do cérebro relacionadas com certas funções que, quando acometidas por AVC, produzem alterações que podem não ser notadas nem pelas pessoas ao redor nem pelo próprio paciente.
Exemplos disso são as alterações de percepção de certas partes do corpo, a chamada agnosia, mais comum no lado esquerdo do corpo (uma lesão no lado direito do cérebro faz com que tenham menos importância as coisas que acontecem do lado esquerdo), a agnosia visual (dificuldade para reconhecer objetos ou semblantes de pessoas conhecidas) e distúrbios de memória diferentes daqueles que se instalam lenta e gradativamente com o passar dos anos, porque os provocados pelos AVCs ocorrem de forma abrupta e não são percebidos no momento em que surgiu o problema.
No entanto, não se pode deixar de mencionar que a somatória de pequenos acidentes vasculares pode também ser a causa desse esquecimento considerado normal, melhor dizendo, desse prejuízo cognitivo lento e progressivo que vai aparecendo com a idade.

Em geral, sempre que pensamos em acidentes vasculares, imaginamos um quadro dramático: a pessoa perdeu o movimento num lado do corpo, deixou de falar, entortou a boca.
Mas, há pequenos acidentes vasculares que caminham sem que ninguém perceba nem mesmo o próprio doente e que podem ser múltiplos, especialmente quando os fatores de risco são mantidos, por exemplo, a pessoa continua fumando.
Quais as consequências desses microderrames cerebrais?
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Existe um tipo de acidente vascular isquêmico, que chamamos de lacuna porque provoca uma lesão pequena dentro do cérebro, mais comumente visto em pessoas com fatores de risco como a hipertensão arterial.
Esse tipo de lesão pode ocorrer várias vezes sem a pessoa perceber ou porque não sente nada, ou porque o quadro dura pouco tempo, ou porque as alterações se normalizam depois de alguns dias.

No entanto, esses pequenos acidentes somados vão acometendo a memória, a forma de andar – os passos ficam mais curtos – e comprometem o equilíbrio. Além disso, o AVC lacunar múltiplo prejudica a deglutição – a pessoa engasga com muita frequência – e provoca maior labilidade emocional (a pessoa fica mais emotiva).
Essas alterações são sutis e vão aparecendo à medida que esses pequenos infartos cerebrais ocorrem.

Eles podem levar à deterioração progressiva das funções cognitivas, da inteligência, por exemplo?

Sem dúvida. O AVC lacunar múltiplo é uma das causas de prejuízo cognitivo, embora não seja a mais frequente. Aquilo que as pessoas chamam popularmente de esclerose e nós médicos chamamos de demência pode ser resultado de múltiplos e pequenos infartos ocorridos nos vasos do cérebro.

Importância do atendimento precoce

Focalizando o atendimento que deve ser prestado ao paciente que manifesta alterações mais ou menos sutis. O avô vai dormir depois do almoço, mas acorda estranho, dizendo que não sente o braço direito e cai quando tenta levantar-se. O que se deve fazer diante da suspeita de ele ter sofrido um derrame cerebral?

É importante dizer que esta orientação para o atendimento serve tanto para o quadro dramático quanto para o quadro sutil. Estou insistindo nisso porque, às vezes, a pessoa apresenta sintomas transitórios aos quais não é dada devida atenção.
Por exemplo, o braço ficou adormecido por cinco ou dez minutos, depois voltou ao normal e nenhuma providência é tomada porque o sintoma desapareceu.

Em geral, a pessoa acha que a circulação foi de alguma forma prejudicada.

Acha que deitou em cima do braço, o que pode até ter acontecido, mas não é a causa do problema. Por isso, não se deve rotular o episódio de forma simplista. É melhor avaliar com precisão o sintoma e valorizá-lo mesmo que tenha durado pouco tempo.
 Se a pessoa acordou com déficit neurológico seja lá qual for, ou se ele se instalou durante o dia, é importante que seja atendida com rapidez.
Isso faz grande diferença para alguns tratamentos.

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Portanto, se alguém apresentar súbitas alterações motoras, de comunicação ou comportamento, é fundamental providenciar sua remoção para o hospital com a maior rapidez possível.
Quem está por perto pensa, muitas vezes, que pode ajudar se forem adotados certos procedimentos, como dar remédio para a hipertensão arterial, amoníaco para cheirar, ou fazer o paciente deitar-se por alguns minutos.
Nenhuma dessas providências é recomendada, assim como não se deve oferecer nada para a pessoa beber naquela hora.
Ela pode estar com dificuldade para engolir, pode vomitar e aspirar o conteúdo gástrico, o que irá agravar mais ainda a situação.
Nessas ocasiões.
é sempre melhor procurar um serviço médico de emergência para atendimento imediato do paciente.

Possibilidades de tratamento

No passado, diante de um quadro de AVC, muita gente imaginava que nada mais poderia ser feito, porque o problema já tinha acontecido. Esse é um conceito superado. Atualmente se sabe que é possível reduzir os danos provocados pelo AVC desde que ele tenha acabado de acontecer.
Se ocorreu há vários dias , porém, pouco pode ser feito, porque os danos já estarão instalados.
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Algumas intervenções importantes, que podem ser feitas atualmente, mudaram o panorama de tratamento dos acidentes vasculares cerebrais.
Para começar, hoje, a postura do médico é mais ativa e dinâmica no sentido de preservar o mais possível a função do cérebro, especialmente no grupo de AVC isquêmico, por sinal, o mais comum, uma vez que mais ou menos 80% dos popularmente chamados derrames cerebrais são acidentes vasculares cerebrais isquêmicos.

É sempre bom lembrar ainda que mesmo que a alteração tenha sido transitória, o paciente deve ser levado para o hospital. Talvez, o sintoma não mais exista, mas a investigação urgente da causa desencadeante do problema pode prevenir a ocorrência de outro episódio logo depois.

Algumas estatísticas mostram que acidentes vasculares isquêmicos transitórios podem ser prenúncio de um quadro definitivo que se instalaria nas 48 horas seguintes.
Portanto, se a pessoa não der importância aos primeiros sintomas e marcar uma consulta médica para quinze ou trinta dias mais tarde, estará correndo um risco enorme de que algo mais grave aconteça.

Em que consiste o atendimento hospitalar do paciente com sintomas de AVC transitório?

Assim que a pessoa chega ao hospital, procura-se avaliar o mecanismo desencadeante dos sintomas do AVC transitório que, muitas vezes, já desapareceram.
Diagnosticar doença aterosclerótica, ou seja, se alguma artéria está passando por um processo de entupimento, ou um problema cardíaco que explique a chegada de coágulos no cérebro e introduzir o tratamento adequado para cada caso, enquanto o paciente está normal, pode prevenir a ocorrência de novos episódios.

Mesmo para os pacientes que chegam ao hospital com um quadro isquêmico mais dramático e alterações mais graves e intensas, existem tratamentos possíveis. O mais novo chama-se trombólise e consiste no uso de uma substância, normalmente por via endovenosa, para destruir o coágulo que obstruiu a artéria cerebral.

Entretanto, do ponto de vista médico, nem todos os pacientes podem receber o tratamento trombolítico. O principal critério para indicá-lo está diretamente ligado ao tempo que o paciente leva para chegar ao hospital, no máximo três horas depois do início dos sintomas.

O fato de o paciente precisar receber o medicamento até três horas depois do início dos sintomas limita muito o número de casos que podem beneficiar-se com o tratamento trombolítico.

É verdade. Por isso, faz muita diferença o reconhecimento precoce dos sintomas. Quanto mais depressa a comunidade for capaz de identificá-los e de buscar atendimento médico, maior será o número de pessoas beneficiadas com esse tratamento.
 Além de introduzir o tratamento trombolítico, outras medidas podem ser tomadas assim que o paciente chega ao hospital.
Com freqüência, ele apresenta outros problemas de saúde, por exemplo, é diabético.
Sabemos que a descompensação do diabetes na fase aguda e imediata ao AVC piora o prognóstico.
Portanto, é fundamental controlar rigorosamente os níveis da glicemia visando à melhor recuperação do doente.

O paciente com AVC pode ter distúrbios de deglutição e alterações de pressão arterial extremamente perigosas. Embora atualmente sejamos muito mais liberais em relação aos níveis da pressão arterial, em alguns casos, eles precisam ser rigorosamente controlados.
Todas essas medidas somadas ao início precoce da fisioterapia contribuem para melhores resultados na recuperação das funções comprometidas pela doença.

Resumidamente, o que uma pessoa pode fazer para evitar um acidente vascular cerebral?

Identificar os fatores de risco e modificar os que podem ser modificados é o mais importante para prevenir a doença. Controlar com rigor a pressão arterial e o diabetes, deixar de fumar e realizar atividade física representam grandes benefícios.
Se a pessoa tem alguma doença cardíaca, deve procurar um médico que irá orientá-la quanto aos tratamentos preventivos adequados para seu caso.
Além disso, se ocorrer algum sintoma que possa sugerir AVC, mesmo transitório, é fundamental procurar atendimento médico imediatamente para, se necessário, controlar a doença e prevenir complicações.

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